We hebben 128 gasten en geen leden online

Hou het wekelijks bij vijf glazen

 

"Ieder glas meer kost 30 minuten van je leven"

 

Volop media-aandacht vandaag voor een nieuw onderzoek van Cambridge University naar de effecten van wijn op het menselijk gestel. Kranten en radio besteedden breed aandacht aan het nieuwste onderzoekresultaat van het prestigieuze medische tijdschrift The Lancet: Meer dan 5 glazen wijn per week drinken is gevaarlijk voor je gezondheid. De Britse krant The Guardian vertaalde het onderzoek nog compacter: "Wie als veertiger een glas extra drinkt, bekort z’n leven met een half uur".

Wat opvalt in de toelichting bij de studie is dat er voortdurend wordt gesproken in termen van levensbekorting. En dat de resultaten opvallend sporen met wat de Britse gezondsheidsautoriteiten eerder als 'wijnlimiet' hebben aanbevolen. Kortom: de onderzoekers zien geen enkel gezondheidsvoordeel in het consumeren van alcohol.

 

Zijn de alcoholhaters weer in actie? Die indruk weerspiegelt het onderzoek niet. Er wordt alleen gewaarschuwd voor risico’s. Maar wie de studie heeft geïnitieerd, wie ervoor heeft betaald en welke gegevens wel en niet zijn verwerkt, is nog niet duidelijk.

Drink je bij het eten een glas , en dan niet iedere dag, dan hoef niets te vrezen, reageerde de Nederlandse hoogleraar voedingsleer Jaap Seidell van de Vrije Universiteit. Maar dat allerlei 'sponsors' proberen wijn nu ook al tijdens het winkelen te laten schenken, vindt hij geen goed idee. Drinken moet niet in bredere kring 'sociaal acceptabel' worden gemaakt, meent hij.

 

The Guardian schreef:

 

"Those who think a glass of red wine every evening will help keep the heart healthy will be dismayed. The paper published in the Lancet medical journal says five standard 175ml glasses of wine or five pints a week is the upper safe limit – about 100g of alcohol, or 12.5 units in total. More than that raises the risk of stroke, fatal aneurysm (a ruptured artery in the chest), heart failure and death.

 

One hour per day

The risks for a 40-year-old of drinking over the recommended daily limit were comparable to smoking, said one leading scientist. “Above two units a day, the death rates steadily climb,” said David Spiegelhalter, Winton Professor for the Public Understanding of Risk at the University of Cambridge.

 

“The paper estimates a 40-year-old drinking 4 units a day above the guidelines [the equivalent of drinking three glasses of wine in a night] has roughly two years’ lower life expectancy, which is around a twentieth of their remaining life. This works out at about an hour per day. So it’s as if each unit above guidelines is taking, on average, about 15 minutes of life, about the same as a cigarette.

 

“Of course, it’s up to individuals whether they think this is worthwhile.”

There is still a small benefit to drinking, which has been much flagged in the past. It does reduce the chance of a non-fatal heart attack. But, said Dr Angela Wood, from the University of Cambridge, lead author of the study, “this must be balanced against the higher risk associated with other serious – and potentially fatal – cardiovascular diseases.”

 

Support for 14 units

The big international study supports the new UK recommended limits of a maximum of 14 units a week for both men and women, which were fiercely contested when introduced by England’s chief medical officer, Dame Sally Davies, in 2016. Other countries with higher limits should reduce them, it suggests. They include Italy, Portugal and Spain as well as the US, where for men the recommended limit is almost double.

 

The study included data from nearly 600,000 current drinkers included in 83 studies carried out in 19 countries. About half the participants reported drinking more than 100g per week, and 8.4% drank more than 350g per week. Early deaths rose when more than 100g per week, which is five to six glasses of wine or pints of beer, was consumed.

 

A 40 year-old who drank up to twice that amount (100 to 200g) cut their life expectancy by six months. Between 200 and 350g a week, they lost one to two years of life, and those who drank more than 350g a week shortened their lives by 4 to 5 years”.